The New USB standard: USB 3.2 Explained

By Jerry |
EL USB o Universal Serial Bus, por sus siglas en inglés, existe desde hace mucho tiempo y lo hemos utilizado para conectar una amplia variedad de dispositivos, desde hardware de almacenamiento hasta hardware de entrada. Con el paso del tiempo, los estándares deben actualizarse para estar al día con los requisitos más modernos de hardware y de los usuarios.

El USB Implementers Forum, una organización fundada por siete de las principales empresas de TI centrada en la defensa y la promoción del desarrollo de estándares de conectividad de alta calidad, es el encargado de anunciar las especificaciones y los diversos detalles técnicos relacionados con cada iteración de USB. Casi todas las principales empresas de TI del mundo han adoptado la nomenclatura y las especificaciones que se usan en sus revisiones de USB.
 

¡Presentamos el USB 3.2 Gen 1, el USB 3.2 Gen 2 y el USB 3.2 Gen 2×2!

Los confusos sistemas de nomenclatura de los estándares de USB más recientes y rápidos parecen no tener fin, y el último anuncio volverá a dejar con la boca abierta a la mayoría de la gente. Durante la última semana de febrero de 2019, el USB-IF (USB Implementers Forum) anunció el renombramiento de las especificaciones del USB 3.0 y del USB 3.1. (No es un "déjà vu", está pasando de nuevo).

Tras este renombramiento, el estándar anteriormente conocido como USB 3.0 o USB 3.1 Gen 1 pasará a ser USB 3.2 Gen 1. Además, el estándar que antes conocíamos como USB 3.1 Gen 2 ahora recibirá el nombre de USB 3.2 Gen 2.

Y para rematar, la especificación que antes pensábamos que se llamaría simplemente USB 3.2 ahora se llamará USB 3.2 Gen 2×2! El nuevo estándar ofrece el doble de rendimiento que ofrece el USB 3.2 Gen 2 (de ahí lo de 2×2).

Puede que las razones que hay detrás de esta nomenclatura tan extraña tengan sentido desde un punto de vista técnico, pero al usuario medio le costará entender las diferencias que hay entre los distintos estándares. De hecho, si sales a comprar un dispositivo, incluso a día de hoy, verás que a la mayoría de la gente le resulta complicado comprender qué velocidad cabe esperar del aparato.

En esta tabla se indican los nuevos sistemas de nomenclatura, junto con sus antiguos nombres y las velocidades máximas. Seguro que te ayudará a navegar por el universo de los USB con mayor facilidad:
 
Generación de USB
Nombre anterior USB 3.1 Gen 1 USB 3.1 Gen 2 N/A
Nuevo nombre técnico USB 3.2 Gen 1 USB 3.2 Gen 2 USB 3.2 Gen 2x2
Velocidad máxima 5 Gbps 10 Gbps 20 Gbps
Interfaces compatibles

Tanto tipo A como

tipo C

Tanto tipo A como tipo C Solo tipo C
 

¿Qué grandes cambios habrá en la nueva generación?

a) El doble de rendimiento en comparación con la generación anterior: hasta 20 Gbps.
b) Solo es compatible con el conector USB de tipo C (este estándar no es compatible con el tipo A).
* Hay que tener en cuenta que, poco a poco, irán saliendo dispositivos y hardware compatibles con el USB 3.2 Gen 2×2.
 

Interfaz USB de tipo A frente al de tipo C.

¿Alguna vez has intentado enchufar un cable USB sin éxito hasta que le has dado la vuelta y has probado de nuevo? Ese pequeño y elegante conector es el USB de tipo A. Aunque hemos pasado del USB 1 al USB 2, y tras ellos a los modernos dispositivos USB 3, ese conector ha seguido igual.

El conector USB de tipo C mejora el conector anterior para que lo puedas enchufar sin girarlo quinientas veces, como le sucede al de tipo A. Además, también admite unas tasas de transferencia de datos mucho más altas (gracias a su capacidad de funcionamiento de varios canales).

El conector de tipo C es compatible con todos los estándares de USB que se han publicado con anterioridad, y puede transmitir una increíble potencia de 100 W. Es capaz de transmitir correctamente señales de imagen y sonido, lo que te permite usar adaptadores que pueden generar HDMI, VGA, DisplayPort u otros tipos de conexiones desde ese único puerto USB. Esto los convierte en la opción ideal del siguiente puerto universal.

Sin embargo, la compatibilidad con versiones anteriores de los conectores de tipo C puede ser un arma de doble filo para algunos clientes, dado que los fabricantes podrían vender estándares de USB más antiguos como si fuesen nuevos. Por lo tanto, no olvides comprobar qué estándares de USB admite un puerto cuando compres un portátil, una placa base o un PC. No des por sentado que un puerto USB de tipo C tenga que ser compatible con la interfaz más novedosa ni tan siquiera con una interfaz rápida.
 

Placas base Z390 de MSI con conectores de tipo C

Actualmente, las placas base Z390 de MSI para la 9.ª generación de procesadores Intel Core cuentan con los últimos estándares de USB del mercado. De hecho, algunas placas base Z390 de MSI, como la MEG Z390 GODLIKE y la MEG Z390 ACE, cuentan con dos conectores de tipo C para el panel frontal. Aquí puedes consultar más información sobre nuestras placas base Z390.
 

La siguiente generación: USB 4

Puede que el último anuncio del USB-IF resulte sorprendente, sobre todo cuando vemos un nombre tan simple como USB4 (el anuncio original no mostraba ningún espacio antes de la cifra, así que no estamos seguros de que se escriba así) para la nueva iteración USB.  Hay que tener en cuenta que las características que presentamos a continuación son simplemente las que aparecieron en el anuncio del USB-IF, así que puede que cambien.
 

Estos son los cambios principales que se esperan del USB 4:

a) Velocidades de transferencia de datos de 40 Gbps: Siguiendo la tendencia de duplicar el rendimiento con cada generación de USB, el nuevo estándar ofrecerá velocidades de hasta 40 Gbps. De hecho, a esta velocidad, ¡alcanzará las velocidades de la todopoderosa interfaz del Thunderbolt!
b) Compatibilidad con Thunderbolt 3.0: El USB 4 promete ser compatible con "algunos" dispositivos Thunderbolt 3.0, aunque no con todos. Todavía queda por ver el grado práctico de la compatibilidad.
c) Mejor asignación de recursos: Esta mejora debería, en teoría, ayudar a todos a los que nos encanta usar concentradores. El USB4 promete asignar el ancho de banda de forma eficiente, lo que garantiza que la transferencia de datos, el sonido y las fuentes de vídeo no se obstaculicen entre sí. Por ejemplo, si alimentas una pantalla de 1440p que ocupa, digamos, el 30 % del ancho de banda disponible (porcentaje elegido al azar), entonces tus datos podrán transferirse utilizando el ancho de banda restante del 70 % sin ningún problema.
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