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Guo Xiancong

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Podría decirse que la conocida adaptación cinematográfica del videojuego "Detention" fue la auténtica ganadora de los Premios Caballo de Oro del año pasado. Sus impresionantes escenas de efectos especiales también recibieron el premio a [...]

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High-performance computers were usually too large, mainly to accommodate the heat dissipation effect, but the Prestige P100 was small yet took into account the performance output.

Guo Xiancong

Podría decirse que la conocida adaptación cinematográfica del videojuego "Detention" fue la auténtica ganadora de los Premios Caballo de Oro del año pasado. Sus impresionantes escenas de efectos especiales también recibieron el premio a los Mejores Efectos Visuales, y el discreto galardonado resultó ser el equipo taiwanés de efectos especiales de Image Reproduction. En este artículo, compartimos una entrevista con Guo Xiancong, el supervisor de efectos especiales y la pieza fundamental que mantuvo al equipo unido durante todo el proceso. Además de revelar los secretos de la producción cinematográfica, el artículo indaga en la tecnología y hardware de posproducción necesarios para la generación de los efectos especiales.

La película "Detention" fue galardonada con cinco premios en la 56.ª edición de los Premios Caballo de Oro del año pasado por la fiel reproducción de la atmósfera original del juego y por sus pulidos efectos visuales. Se convirtió en un éxito de taquilla y se hizo viral tanto en Taiwán como en el extranjero. El equipo de efectos especiales de Image Reproduction, responsable de los efectos especiales de la película, no solo ganó el Premio Caballo de Oro a los Mejores Efectos Visuales, sino que también marcó un antes y un después en el ámbito de los efectos especiales del cine taiwanés.

Los efectos especiales de Image Reproduction, empresa fundada en 2017, han logrado hacerse un hueco en menos de 3 años dentro de la industria cinematográfica taiwanesa gracias a su discreto fundador y galardonado supervisor de efectos especiales: Guo Xiancong. Guo Xiancong cuenta con muchos años de experiencia en empresas relacionadas con el cine y la televisión, como China Film Group Corporation, Syntrend o Faji, y ha participado en la producción de los efectos especiales de muchas películas taiwanesas, como la conocida superproducción "KANO", así como "LOVE", "Girlfriend Boyfriend" o "A Trysting Place". Esta valiosa experiencia también sentó las bases de su trayectoria empresarial posterior.

Guo Xiancong

GGuo Xiancong no solo es el supervisor de efectos especiales y cofundador de Image Reproduction, sino también la pieza fundamental que mantiene unida a la empresa.

Además de películas para la gran pantalla como "Detention", Image Reproduction ha participado en la producción de muchas series dramáticas originales durante los últimos años, como "The Coordinators" de PTS, "The Mirror" de FTV y el thriller "The Victims' Game" que estrenó Netflix a finales de abril. Gracias a su excelente tratamiento de los efectos especiales, todo el mundo puede apreciar el increíble talento del equipo taiwanés.

Para mostrar un conocimiento detallado sobre el funcionamiento y los requisitos técnicos y de hardware de la industria de los efectos visuales, el editor T ha tenido el privilegio de hablar con el supervisor Guo Xiancong. Si tienes curiosidad por conocer los entresijos de la producción de películas y series, no puedes perderte este artículo.

Los efectos especiales eran el arte de "crear algo de la nada"

Al igual que muchos creadores de vídeos, Guo Xiancong no recibió ningún tipo de formación profesional relacionada con los efectos especiales. Cuando se matriculó en la universidad, decidió estudiar administración de la información porque sus padres pensaban así lo tendría más fácil a la hora de encontrar un trabajo. Como siempre le había encantado dibujar, también cursó la optativa de gráficos por ordenador, asignatura que se esforzó por sacar adelante. Al terminar la universidad, decidió matricularse en el Graduate Institute of Animation Design, donde conoció a mucha gente interesada por el mundo del cine. Fue allí donde inició la carrera en el ámbito de los efectos especiales que acabaría desarrollando más adelante. ▲ Pese a que Guo Xiancong no tenía formación profesional en este sector cinematográfico, consiguió hacerse un nombre en la industria gracias a su pasión y a su gran interés por los efectos especiales.

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Cuando se le preguntó por qué se decantó por los efectos especiales de imagen, Guo Xiancong sonrió y dijo que lo que le gustaba de la producción de efectos especiales era poder "crear algo de la nada". Aunque no se grabaron, lo cierto es que estos efectos podrían haber influido en gran medida en las emociones del público durante la proyección del trabajo. Además, no se escatimó en efectos especiales visuales, entre los que también se incluyó la famosa animación en 3D. No obstante, si comparamos los efectos especiales de imagen con la simple creación de imágenes animadas, la mayor dificultad es que queden "perfectamente integrados en el entorno real". Esto es algo que también pone a prueba a los creadores de efectos visuales con cierta frecuencia.

Guo Xiancong le dijo al editor que los creadores de efectos especiales no se limitaban a sentarse frente al ordenador para hacer su trabajo, sino que también tenían que estar presentes en el rodaje y supervisar las escenas. Incluso preparaban los escenarios con antelación para adaptarlos a los efectos especiales posteriores y asegurarse de que el metraje estuviera perfectamente en línea con los efectos planeados. Además, se les pedía que reajustasen el rodaje en el momento para garantizar el máximo aprovechamiento de los efectos especiales en la etapa posterior en caso de que las condiciones climáticas y los factores ambientales del escenario no fuesen favorables. ▲ Guo Xiancong recalcó que, aunque los efectos especiales de imagen formaban parte de la posproducción, debían desempeñar un papel más importante durante la primera etapa del rodaje para lograr los resultados deseados.

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Antes, cuando aún no se valoraban los efectos visuales como ahora, solíamos esperar a que la película estuviese terminada y, luego, buscábamos una empresa de efectos especiales para la etapa de producción. Por lo tanto, a veces no había manera de integrar los efectos especiales en el metraje. Cuando había que hacerlo "sí o sí", el resultado final solía producir un efecto negativo, por lo que muchos espectadores bajaron sus expectativas con respecto los efectos especiales de las películas taiwanesas. Guo Xiancong creía que la planificación previa era indispensable para producir los mejores efectos visuales.

En "Parásitos", película aclamada por la crítica que recibió varios premios importantes en los Oscars de este año, se utilizó el guion general para planificar cuidadosamente todo el proceso de rodaje. De este modo, no solo se pudieron controlar al milímetro todos los movimientos, sino que también se pudo evaluar el producto final antes de la grabación. Image Reproduction adoptó la misma estrategia y, además de planificar el guion, también sincronizó a través del software la vista previa de la pantalla antes de grabar. Para Guo Xiancong, una buena preparación inicial les permitiría gestionar mejor los costes de postproducción y obtener los resultados finales deseados.

Era muy probable que la adaptación cinematográfica de los videojuegos fracasara. Sin embargo y contra todo pronóstico, "Detention" batió un nuevo récord en el cine taiwanés y todo gracias a sus efectos especiales.

Guo Xiancong recordó que, la primera vez que se pusieron en contacto con él para participar en la producción de los efectos especiales de "Detention", le pareció una tarea bastante complicada. Teniendo en cuenta las adaptaciones de videojuegos que se habían hecho anteriormente, lo más probable era que fracasara. No obstante, después de leer el guion y tratar de jugar al juego él mismo, se sintió profundamente conmovido por la historia y descubrió que la esencia del juego no era cómo había imaginado. No se trataba de un simple juego de terror, sino de una reproducción meticulosa de la tragedia provocada por el sistema autoritario taiwanés con una investigación de campo exhaustiva.

Al inicio de la entrevista, nos dijo que la producción de efectos especiales consistía en "crear algo de la nada", por lo que la preparación y la comunicación antes de rodar eran extremadamente importantes. En este caso, Guo Xiancong mencionó que el director pretendía apoyarse en la "trama" para comunicar la idea que tenía en la cabeza, mientras que él utilizaría la reproducción de "efectos visuales" para la evaluación, lo que dio lugar a grandes discrepancias. Por ejemplo, cuando se eliminó de la película al personaje clásico del mensajero, el director de animación Chen Shangbai dijo que tenía que tocarse la cara de dolor y desintegrarse, pero el director respondió que ese gesto carecía de personalidad y emoción. Por lo tanto, hubo que concentrarse en crear una nueva versión que más tarde presentaría una atmósfera mejor trabajada en pantalla. ▲ En la entrevista, Guo Xiancong le explicó al editor cómo el proceso de creación del mensajero consiguió alterar al público de "Detention".

Guo Xiancong también reveló que el mensajero originalmente no llevaba el uniforme militar, sino que se inspiraba en su predecesor en el juego. No obstante, el director también quería crear un monstruo original de Taiwán, por lo que se hicieron varias revisiones cuando solo faltaban unos meses para el estreno de la película. Pese a que esto significó una inversión extra de tiempo y dinero, fue un alivio que se conservase al mensajero en la película, ya que el resultado final fue impactante y obtuvo una gran respuesta. Sin duda, el esfuerzo valió la pena. ▲ La aparición del personaje del mensajero en "Detention" fue el resultado de la comunicación entre Guo Xiancong y el director.

Eran tiempos difíciles para la industria cinematográfica de Taiwán, pero todavía había algunas ventajas únicas

En cuanto al declive de la industria cinematográfica en Taiwán, Guo Xiancong opinó que, debido al presupuesto del que se disponía en general, la inversión en efectos especiales no era demasiado alta, por lo que la mayoría de los trabajos que se hacían eran de corte conservador. Los espectadores, de por sí, ya no esperaban gran cosa y terminaron por perder la confianza en los efectos especiales de las películas taiwanesas. ▲ Gracias a la popularidad de películas como "Detention", la industria taiwanesa recuperó la esperanza de perfeccionarse en el futuro. Al fin y al cabo, las productoras solo estarían dispuestas a seguir invirtiendo en las películas taiwanesas si estas mejoraban su reputación y recaudación, lo que a su vez permitiría que los equipos locales pudiesen seguir creciendo y prosperando.

En lo que se refiere al mercado extranjero, los espectadores solían apoyar más las películas de sus respectivos países, al contrario de lo que sucedía en Taiwán. Sin embargo, Guo Xiancong no era pesimista en absoluto. Como la situación política y las costumbres populares de Taiwán eran libres y abiertas, había diversos temas que podían tratarse en la producción cinematográfica, y esto era un aspecto positivo en comparación con otros países. Además, la cantidad de cines de Taiwán dio lugar a la aparición de un grupo de públicos acostumbrados a ir a las salas de cine regularmente, lo que también actuaría a favor del mercado cinematográfico taiwanés.

En lo que a tratamiento de efectos visuales se refiere, ¡"eficacia" es sinónimo de "buenos resultados"!

El procesamiento de efectos visuales, en realidad, era un trabajo intensivo de mano de obra. Para reducir aún más las horas de trabajo, hay que perfeccionar los "resultados", y uno de los aspectos importantes para conseguirlo fue la "eficacia" del equipo. Por lo tanto, Image Reproduction establece unos requisitos extremadamente estrictos de hardware para el equipo informático adquirido por la empresa, como los estándares del procesador, la memoria y la tarjeta gráfica. ▲ El nuevo equipo favorito de Guo Xiancong para trabajar es el MSI Prestige P100 y el monitor PS314WU.

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Cuando se fundó la empresa, Guo Xiancong creaba principalmente grandes sistemas de alto estándar para ahorrar costes en la etapa inicial. Sin embargo, la estabilidad del sistema tendía a dar problemas tras utilizarse durante un tiempo. El sistema se caía cuando se ejecutaba el software, lo que se convirtió en la razón principal por la que se retrasaban los proyectos. Por lo tanto, la empresa decidió empezar a utilizar un conjunto de ordenadores de marca para una disfrutar de una mejor estabilidad.

Desde el punto de vista de la producción de efectos especiales, la memoria y la tarjeta gráfica tuvieron un impacto mayor. Sea cual sea el tamaño de la memoria, la aplicación debe ejecutarse a plena capacidad. El rendimiento de la tarjeta gráfica, por su parte, estaba relacionado con la velocidad de MAYA, BLENDER 3D y After Effect durante la vista previa en tiempo real. Vale la pena mencionar que, debido a que el rendimiento del hardware del host del ordenador era mayor que el de los ordenadores ordinarios, el calor generado era sorprendentemente alto, por lo que el rendimiento del enfriamiento del host del ordenador también dependía de la estabilidad del sistema durante el trabajo.

¿Por qué se optó por la combinación MSI Prestige P100 + PS314WU?

Image Reproduction ha presentado hace poco la consola Prestige P100 y el monitor Prestige PS314WU, ambos especialmente diseñados para creadores por MSI. Si los comparamos con el conjunto de ordenadores adquiridos en el pasado, la consola Prestige P100 fue lo que más impresionó al equipo. Guo Xiancong dijo que, aunque era compacto, también era potente debido a la combinación del procesador Intel Core i9-9900KF de 8 núcleos y 16 hilos y la discreta tarjeta gráfica NVIDIA GeForce RTX 2080 Ti VENTUS 11 GB GDDR6. Al ser tan pequeño, el término "última tecnología" le quedaba que ni pintado. Ocupaba muy poco de espacio, así que a nadie le molestaba tener el Prestige P100 en la mesa de trabajo, lo que a su vez facilitaba el manejo y la conexión de dispositivos externos. ▲ Para Guo Xiancong, el "buen hardware y tamaño compacto" era lo más destacado.

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Guo Xiancong le dijo al editor que los ordenadores de sobremesa de alto rendimiento solían ser demasiado grandes, principalmente porque esto les permitía gestionar mejor el efecto de disipación de calor. No obstante, para su sorpresa, el Prestige P100 era pequeño y, aun así, conseguía controlar el rendimiento y la estabilidad del sistema. Además, era muy silencioso cuando funcionaba a máxima velocidad.

El estilo de trabajo a la hora de producir los efectos especiales influyó con creces en la estabilidad de los ordenadores cuando trabajaban durante mucho tiempo, ya que la producción solía llevar muchas horas y esto hacía que el procesamiento de la postproducción fuese más lento. La excelente capacidad de disipación del calor también significaba que el sistema era estable y fiable, además de garantizar la ausencia accidentes que perjudicaran el itinerario programado durante la ejecución del proyecto. El MSI Prestige P100 no solo mostró un rendimiento excelente, sino que también infundió seguridad en los creadores con el rendimiento de su refrigeración cuando se ejecutaba durante mucho tiempo.

Guo Xiancong

Además del host para creadores, el monitor PS314WU equipado también fue un gran descubrimiento para Guo Xiancong, especialmente por su diseño de resolución ultraalta 5K y la pantalla con 21:9 de relación ultra ancha y 34 pulgadas. Básicamente, se trataba de una pantalla capaz de mostrar lo mismo que dos pantallas con una calidad de imagen excelente y dejando más espacio de trabajo disponible, lo que permitía a los creadores implementar de forma flexible aplicaciones de ingeniería múltiple según sus necesidades. En cuanto al trabajo diario de Guo Xiancong, resultaba muy fácil y cómodo abrir las herramientas de procesamiento de imágenes, las bibliotecas de efectos especiales y los scripts al mismo tiempo para completar la inspección de las tomas con efectos especiales en la misma pantalla. Al utilizar Premiere y After Effect para el procesamiento dinámico de audio y vídeo, la pantalla ultraancha de la PS314WU también maximizaba la visualización de la línea temporal, lo que reducía por completo las operaciones de escalado frecuente de la ventana. ▲ La resolución ultraalta y el diseño de pantalla ultraancha del PS314WU lograron satisfacer la necesidad que tenía Guo Xiancong de utilizar aplicaciones y materiales de referencia de forma simultánea, ya que era mucho más fácil cambiar de pantalla una y otra vez.

Guo Xiancong también mencionó otra característica del PS314WU que le gustaba: el "Creator OSD", una herramienta para ajustar la visualización del software. Esta práctica herramienta permitía cambiar directamente el color de la pantalla, la fuente de visualización y la pantalla auxiliar, entre otras características del ordenador. Además, con la ayuda de la función "división de ventana", se pueden añadir múltiples aplicaciones en la pantalla dividida, lo que facilita el trabajo manual y mejora aún más la eficacia.

¡Perfecto por dentro y por fuera! Atiende a las necesidades reales de los creadores

Guo Xiancong se fijó en la apariencia del producto, así que también habló sobre el diseño del Prestige P100 y señaló que se alejaba mucho de un ordenador común. Su estilo compacto y elegante se adaptaba a las necesidades de los creadores profesionales. Al contrario que su apariencia distintiva, su funcionamiento hacía que se asemejase a "una bestia", y esto era algo que sorprendía dado su aspecto bonito y elegante. Además de estética, el Prestige P100 también ofrecía un alto grado de comodidad gracias a una línea completa en tipo y cantidad de puertos de entrada y salida, lo que permitía cumplir con creces las diversas necesidades de Guo Xiancong a la hora de conectar dispositivos externos. No era necesario usar un concentrador USB adicional o un lector de tarjetas, sino que se podía hacer todo con un solo host. ▲ Por si fuera poco, la base del PS314WU integraba magistralmente un diseño magnético que permitía fijar las notas o bocetos necesarios para el trabajo.

Guo Xiancong

Los artistas profesionales de efectos especiales eran muy exigentes con la pantalla, especialmente en lo que se refiere a la capacidad de representación del color y a la precisión cromática. Guo Xiancong, que ya había usado el PS314WU durante un tiempo, creía que esta pantalla le permitía ver mejor los detalles de las partes oscuras gracias a la especificación de la amplia gama de colores DCI-P3 al 98 % y a la certificación profesional VESA DisplayHDR 600. Además, el contenido terminado se podía utilizar directamente en una sala de atenuación profesional, lo que podría demostrar perfectamente que esta pantalla ofrecía una precisión excelente del color. Para los creadores de efectos especiales, el rendimiento informático fue sin duda la máxima prioridad en el trabajo, y la combinación del Prestige P100 y el PS314WU aportó una comodidad y fluidez que Guo Xiancong nunca había visto.

Guo Xiancong

"Excelente diseño y experiencia operativa", así fue cómo resumió Guo Xiancong la serie Prestige para creadores de MSI. En el ámbito de los efectos visuales, donde se necesitaba una eficacia extrema, la combinación del Prestige P100 y el PS314WU le permitió obtener inspiración y crear de una forma mucho más profesional. También logró que el público estuviese atento al impacto visual, que Guo Xiancong crearía de nuevo usando su magia de luces y sombras.

Soruce:Pixnet

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