Dale Hayward

Stop Motion Animator

El currículum de éxitos de Dale y Sylvie, que alberga, entre otros, filmes premiados como El principito o Bone Mother, es, cuanto menos, espectacular. Para Dale Hayward y Sylvie Trouvé, el trabajo y la vida están irreversiblemente interconectados. [...]

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Having all my windows not shared between multiple monitors and seeing the full resolution is a great way of speeding up the work process

El currículum de éxitos de Dale y Sylvie, que alberga, entre otros, filmes premiados como El principito o Bone Mother, es, cuanto menos, espectacular. Para Dale Hayward y Sylvie Trouvé, el trabajo y la vida están irreversiblemente interconectados. Y no es para menos, ya que están casados y son los distinguidos animadores profesionales de la técnica stop-motion que fundaron See Creature Studios en Montreal.

For Dale and Sylvie, Work and Life are Intertwined

Para Dale y Sylvie, el trabajo y la vida están interconectados

Dale y Sylvie se criaron en zonas diferentes del área metropolitana de la ciudad canadiense de Toronto, y se conocieron cuando ambos fueron contratados por un estudio de dicha ciudad llamado Cuppa Coffee. En él, los dos hicieron sus pinitos con la animación stop-motion.

Dale había cursado anteriormente estudios de animación 2D tradicional. “Requiere dibujar mucho”, afirma. El salto a su actual campo de especialización se produjo cuando una persona se presentó en la fiesta de graduación buscando a candidatos para pruebas en un estudio de animación stop-motion. “Fue amor a primera vista”, dice Dale con una sonrisa.

Si bien trabajar en series y anuncios de televisión era divertido, la propia vorágine del sector pasaba factura. “Se nos presentó entonces la oportunidad de mudarnos a Montreal”, dice Sylvie. “¡Y tiramos adelante sin mirar atrás!”. Se trataba de una ciudad más tranquila y de gastos menos exigentes, lo que posibilitaba vivir de la animación de manera independiente. Y aunque en un principio estaban bastante solos en Montreal, hoy día son toda una familia, con dos hijos además.

Work is Fun When it Involves Something You Love

Trabajar se vuelve divertido cuando haces algo que te encanta

El nacimiento de See Creature ocurrió de forma natural para Dale y Sylvie. En Montreal rodaron algunos filmes en la National Film Board y, seguidamente, empezaron a aceptar encargos de terceros. Los encargos fueron aumentando en número y traduciéndose en contratos profesionales, y así, progresivamente, terminaron rodando películas por su cuenta, lo que para ellos era vocacional desde el plano creativo y profesional. “Empezamos a trabajar en proyectos de gran interés para nosotros”, afirma Dale.

“La mayoría de nuestro tiempo libre lo terminamos dedicando a dibujar e inventar historias”, dice riéndose Sylvie. Al final, siempre están trabajando de una manera u otra. “Y no nos importa”, asegura Dale. “¡Nos encanta lo que hacemos!”.

“Crear movimiento; dotar de vida a un personaje u objeto”.

Podríamos describir lo que hacen Dale y Sylvie diciendo que mueven físicamente sus creaciones instantánea a instantánea. “Ya sea un personaje, un objeto o algo como una naranja, todo lo movemos fotograma a fotograma”, explica Dale. Para cada fotograma se hace una fotografía, y la unión de miles de fotografías crea la ilusión del movimiento.

A Mini Live-Action Set

Un estudio de rodaje en miniatura

Las películas de animación en stop-motion se graban en una suerte de estudio de rodaje en miniatura, con todos sus elementos propios y característicos, véase cámaras, trípodes, luces, atrezzo, etc.

“En la técnica stop-motion, el animador suele estar al frente de toda la escena. En la animación por ordenador, sin embargo, tienes a 10 o 15 animadores trabajando en las diferentes partes de un mismo objeto”.

El animador, por tanto, manda sobre toda la escena. Una de las diferencias más significativas entre la animación digital y la stop-motion estriba en el proceso que se sigue y el software empleado. La animación por ordenador se basa en fotogramas "clave", y el software se encarga de culminar con fluidez el movimiento. Sin embargo, la animación stop-motion recurre al movimiento físico para lograr la fluidez y la propia animación. “Es todo mucho más físico y con mayor factor sorpresa”, asevera Sylvie.

Sylvie Moving the Puppet to Create an Illusion of Motion

Sylvie mueve la marioneta para crear la ilusión del movimiento

Para el rodaje de El principito (Le Petit Prince), una de las obras más aclamadas de Dale y Sylvie, la pareja utilizó marionetas ataviadas con ropa de papel. Por otro lado, para el rodaje de Bone Mother, entre otros célebres filmes, “utilizamos un montón de impresiones en 3D y ropa de verdad”, comenta Sylvie. “Todo es según la estética que busques”.

Work Begins Well Before the First Photo is Taken

El rodaje comienza mucho antes de realizar la primera foto

El proceso creativo varía según el proyecto. En el caso de películas como Bone Mother o El principito, uno mismo debe figurarse las ideas, las escenas, las posiciones, los diálogos y muchas otras cosas. No obstante, en lo que a anuncios se refiere, “las agencias suelen acudir a nosotros ya con una idea predefinida”, explica Dale. “Nos limitamos únicamente a llevar a cabo la ejecución de esa idea”.

“Es un trabajo laborioso, pero el resultado es gratificante”

Para obtener las miles de instantáneas necesarias para crear una animación stop-motion, Dale y Sylvie hacen uso de cámaras reflex de un solo objetivo. Realizar miles de fotografías para lograr un movimiento fluido ya es de por sí una labor minuciosa, y trabajar con tantísimo material desde el punto de vista del software y el hardware es harina de otro costal; un desafío totalmente distinto en sí mismo.

Dale y Sylvie utilizan DragonFrame, un estándar de la industria de la animación stop-motion, para capturar y montar las fotos. Por medio de esta potente herramienta, controlan la iluminación y el movimiento, entre otros muchos aspectos. "Se trata de un software potente a la par de sencillo", dice Sylvie. Para la composición de la secuencia de imágenes sin procesar usan Adobe After Effects, y, una vez realizada, editan la película como cualquier otra con Adobe Premiere Pro.

Dale Focusing on Editing a Project

Dale concentrado en la edición de un proyecto

No obstante, la labor de Dale y Sylvie da comienzo a menudo antes de hacer clic en la primera imagen. Como para el stop-motion se necesitan figuras físicas y movibles, Dale y Sylvie diseñan a veces modelos en Audodesk Mudbox y los imprimen posteriormente en 3D. Es algo que hicieron, por ejemplo, para el rodaje de Bone Mother. Este proceso exige una gran cantidad de gráficos y potencia de computación.

“¡Fue encenderlo e ir todo sobre ruedas!”

Dado que los equipos prefabricados verdaderamente potentes escaseaban y montar un PC se les antojaba muy complicado, decidieron apostar por un iMac. “Pero lo que MSI ha logrado con el ordenador de sobremesa P100 es impresionante”, expresa Sylvie. Su rendimiento es magnífico y no requiere aprendizaje. Y su diseño depurado, elegante y minimalista se adapta a la perfección a cualquier entorno de trabajo.

“¡Madre mía! ¡No me digas que se ve así realmente!”

La precisión cromática es algo fundamental para Dale y Sylvie a la hora de trabajar en sus proyectos. “Abrimos un proyecto antiguo con el que quedamos muy contentos en su momento”, dice Dale en tono divertido. “Y nos dimos cuenta de que desatendimos multitud de detalles como el color o la saturación, y lo único que sentí es que quería volver al pasado y rehacerlo desde cero”, lamenta.

That's What it was Supposed to Look Like!?

¡No me digas que se ve así realmente!

No es solo la precisión cromática que ofrece el monitor ultraancho de MSI lo que abrió las miras de Dale y Sylvie. Su relación de aspecto ultraancha les permite a su vez trabajar con metraje e imágenes en alta resolución en Premiere Pro y After Effects sin limitaciones de espacio. “Tener todas las ventanas abiertas sin utilizar varios monitores y verlo todo a máxima resolución optimiza mucho el proceso de trabajo”, exclama Dale, que ha experimentado un gran avance en comodidad y productividad.

Having Everything Open at the Same Time Without Being Cramped for Space

Todo abierto al mismo tiempo y sin limitaciones de espacio

Hacerlo todo más rápido se traduce en pasar más tiempo juntos para profesionales del sector como Dale y Sylvie, y disponer de una estación de trabajo funcional, de un monitor que muestra los colores correctamente y de una productividad conjunta mejorada les permite centrarse en las partes más agradables y satisfactorias del proceso creativo, es decir, dejar volar la imaginación y ser una fuente inagotable de ideas maravillosas.

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Jean-Denis Haas, era un niño de los años 80. Implicaba lo habitual: enamorarse de franquicias de películas como Star Wars, Ghostbusters e Indiana Jones y pasar horas frente a la televisión viendo Tom y Jerry y Dragon Ball. Sin embargo, no es frecuente que alguien que ama estas cosas trabaje en ellas como animador. ¡Nada menos que un sueño hecho realidad!

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